El Mirpuri Foundation Racing Team de Willy Altadill vence en Génova con una gran remontada en el final de la tercera etapa

El AkzoNobel Ocean Racing ocupa el segundo lugar tras adelantar también al Sailing Poland de Simbad Quiroga en las últimas millas de la etapa

The finish of Leg 3 of The Ocean Race Europe from Alicante, Spain into Genova, Italy.

La tercera y última etapa oceánica de The Ocean Race Europe ha vivido un emocionante desenlace en plena madrugada del jueves, en el que el equipo portugués Mirpuri Foundation Racing Team, con el español Willy Altadill como jefe de guardia, logró la victoria llegando desde atrás en la clase VO65 en la meta de Génova.

La noche estaba aún completamente cerrada cuando el equipo portugués, liderado por el reconocido patrón oceánico francés Yoann Richomme, concluyó a las 00:51:57 hora local la etapa mediterránea de 600 millas/1100 kilómetros desde Alicante, después de tres días y medio de competición con vientos predominantemente flojos y variables.

Horas antes, la tripulación de Richomme, que comenzaba la tercera etapa empatada a 11 puntos con el AkzoNobel Ocean Racing en cabeza de la clasificación en los VO65, navegaba en tercer lugar, 10 millas por detrás del líder de la flota, el Sailing Poland (POL) patroneado por Bouwe Bekking (NED) y con el canario Simbag Quiroga en sus filas, y cuatro millas náuticas por detrás del segundo clasificado, el Team Childhood I holandés, liderado por Simeon Tienpont.

Siguiendo las indicaciones de los partes meteorológicos, que decían que a lo largo de la costa italiana se desvanecería al caer la noche, el equipo portugués tomó la decisión de virar en busca del vientos mar adentro. Fue un movimiento que al principio parecía arriesgado, ya que les alejaba del rumbo directo a la línea de meta.

La apuesta acabó dándoles un enorme beneficio y finalmente viraron hacia Génova con el mejor viento de la noche, y en un par de horas se habían puesto en cabeza.

“¡Vaya remontada!”, dijo Richomme exclamó poco después de la llegada. “Una etapa loca, loca, como si lleváramos dos semanas de navegación. Luchamos duro. Sabíamos que hasta la meta no se acabaría porque la llegada a Génova es complicada. Es más una partida de ajedrez que una navegación normal. Pero sabíamos que había un pequeño movimiento que hacer en el Golfo de Génova. Sabíamos que era el lado favorecido, pero todos los demás siguieron navegando dentro de la bahía. Pensamos que no nos iba a salir bien y luego, de repente, las cosas cambiaron. Sabíamos que estábamos en la posición correcta, pero no esperábamos superar al Poland Team y ganarlo, pensábamos luchar por el segundo puesto”.

Willy Altadill, jefe de guardia del equipo portugués, alababa la labor del navegante Nico Lunven. “Hemos estado ahí arriba en toda la etapa, peleando entre los tres primeros y en las últimas horas hemos pegado un golpe bueno. Queríamos ir por fuera también porque lo dijo Nico, nuestro navegante, y al final hemos sido primeros”.

The Ocean Race Europe. Leg 2 from Cascais, Portugal, to Alicante, Spain. On Board Mirpuri Foundation Racing Team

El otro lado de la moneda lo representaba el Sailing Poland que perdió la etapa en las últimas millas tras haber sido líder el resto del camino. Simbad Quiroga lamentaba la oportunidad desaprovechaba y explicaba cómo transcurrieron las últimas millas. “Más o menos sabíamos que iba a haber más presión a la derecha, vimos que el Mirpuri se iba pero era solo un barco y decidimos seguir cubiriendo al resto de la flota. Teníamos que habernos ido a la derecha porque es donde el parte marcaba que íbamos a tener la presión, ha sido un fallo nuestro totalmente. Es lo bonito de la vela, a veces se gana y a veces se pierde y ha habido regata hasta el último minuto. En la costera hay que salir a tope y con las ideas muy claras”.

También se benefició de la ruta de la derecha el AkzoNobel Ocean Racing de Chris Nicholso, que acabó segundo. El equipo holandés estaba en el quinto lugar antes de irse con el Mirpuri Foundation Racing Team, pero pronto subió al segundo puesto cuando el nuevo viento los llevó desde el sureste a velocidades superiores a 13 nudos, superando al Viva México (MEX) de Erik Brockmann, al Team Childhood I y al Sailing Poland para ocupar el segundo lugar.

“Fue un gran alivio”, dijo Nicholson momentos después de bajar del AkzoNobel. “Nos retrasamos al principio de esta etapa y cuando eso pasa, solo esperas tener otra oportunidad. Afortunadamente, la hemos tenido y la hemos aprovechado. El instinto marinero nos habría enviado más cerca de la costa, pero por una vez, escuché a la ciencia y, al final, elegimos lo que pensamos que tenía las mejores posibilidades de éxito según el parte».

El Mirpuri Foundation Racing Team consolida así su liderato en la clasificación con 18 puntos, con el AkzoNobel Ocean Racing segundo con 17 puntos.

Ahora solo queda la última regata costera del sábado, donde se repartirán 3 puntos para el ganador, 2 puntos para el segundo y 1 punto para el tercer), por lo que ahí se decidirá la clasificación general de la clase VO65 en la primera edición de The Ocean Race Europe.

El Team Childhood terminó pisándole los talones al equipo polaco para asegurar el cuarto lugar, por delante del Viva México y del AmberSail2. El Austrian Ocean Race Project se vio afectado por las calmas en la aproximación final a la línea de meta, pero finalizó en séptimo lugar justo antes de las 10 de la mañana.

Se espera que la flota IMOCA 60 comience a llegar a Génova a primera hora de la tarde, hora local. En el último parte el líder, el Offshore Team Germany (GER) de Robert Stanjek, estaba a solo 9 millas de la línea de meta y tenía al grupo de perseguidores a más de 30 millas de distancia.

 

Los resultados completos y la clasificación están disponibles en: https://www.theoceanrace.com/en/europe/scoreboard

Se puede seguir el progreso de los equipos que aún están en competición en el el tracker en: https://www.theoceanrace.com/en/europe/racing/tracker

The Ocean Race Europe. Leg 3 from Alicante, Spain to Genoa, Italy. On Board Akzonobel Ocean Racing.