Jean-Luc Van Den Heede: entrevista con el último lobo de mar; Margherita Pelaschier

En Francia no necesita presentación, pero quizás no todo el mundo lo conoce.

Una larga entrevista a Jean-Luc Van Den Heede, el último lobo de mar, el hombre de los récords y la “longue route” que nos habla de la madre de todas las circunnavegaciones en solitario sin escalas. Un análisis en profundidad de la navegación en solitario y de los problemas a afrontar como la alimentación y el sueño. El mensaje final a captar es la importancia de tener pasión en la vida y mantener siempre el optimismo.

Jean Luc Van Den Heede cerca de Brasil

Jean-Luc Van Den Heede y la regata Golden Globe Race

Una voz especial nos habla de la regata madre de todas las circunnavegaciones en solitario y sin escalas. La voz de quien fue espectador en la primera edición de 1968 porque aún era joven y se convirtió en protagonista en la réplica de 2018, ganándola a los 73 años. La voz del “último lobo de mar” como se define a sí mismo Jean-Luc Van Den Heede en el último libro.

La voz de Jean-Luc Van Den Heede, dos ojos azules llenos de cielo y un rostro marcado por todas las olas que ha navegado. En Francia no necesita presentación, pero quizás no todo el mundo lo conoce. Nacido en Amiens el 8 de junio de 1945, sus abuelos lo criaron en los primeros años de su vida en Berk. Vand Den Heede, como le han apodado, es “el navegante de las primeras veces”: de hecho participó en la primera edición de la Mini Transat y en la primera Vendée Globe.

Jean Luc Van Den Heede - Iceberg en su primera Vendée Globe

Ha dado la vuelta al Cabo de Hornos doce veces, ha completado seis circunnavegaciones en solitario, incluida una circunnavegación en la dirección opuesta, estableciendo un récord invicto. A los 73 años, no deja de sorprendernos realizando una circunnavegación en velero, sin escalas ni asistencia. La Golden Globe Race consagró a regatistas como Robin Knox-Johnston y Bernard Moitessier hace 50 años, hoy premia a Jean-Luc Van Den Heede.

Palmares de Jean-Luc Van Den Heede

1977: segundo en la primera edición de la Mini Transat
1979: 2o en la Mini Transat
1986: 2do en el BOC Challenge en Let’s Go
1990: 3er lugar en Vendée Globe en 3615 MET
1993: 2do lugar en la Vendée Globe en Sofap Helvim
1993: 4° en la Transat Jacques Vabre
1995: tercero en el BOC Challenge de Vendée Entreprises
1998: 2a clase IMOCA en la Route du Rhum en Algimouss
2004: circunnavegación récord de oeste a este en 122 días 14 h 3 min 49 s
2019: ganador de la Golden Globe Race 2018 en 211 días

La entrevista – Todas las carreras en las que participó Jean-Luc Van Den Heede

En una larga entrevista, Monsieur Jean-Luc Van Den Heede se revela con una voz profunda, una risa sincera y la sencillez de los grandes hombres que hicieron historia.

Jean Luc Van Den Heede a la llegada de la GGR2018

¿Cómo nació tu pasión por el mar?

Como muchos niños, fui al mar, a Berk sur mer, en el norte de Francia, de donde eran originarios mis abuelos que me criaron. El primer juego que recuerdo fue un pequeño bote que puse en el agua y me imaginé que estaba surcando las olas. Más tarde los libros me llevaron a amar el mar: de niño encontré por casualidad el libro de Alain Gerbault. Era un tenista, un apasionado del mar que compró un barco y cruzó el Atlántico solo para luego continuar hacia el Pacífico.

Me gustaron y seguro que me marcaron sus aventuras muy ficticias, llenas de tormentas y velas rotas. También disfruté de Marcel Bardiaux, un campeón de kayak que construyó un barco de acero inoxidable y navegó alrededor del mundo. Después de estos primeros, obtuve como regalo otros libros del mismo género: así que creo que fueron precisamente esas lecturas las que crearon mi pasión. Nos lo cuenta Jean Luc Van Den Heede.

¿Qué te impulsó a participar en 2018?

Tenía 23 años en el momento de la primera Golden Globe Race en 1968, ya estaba navegando. Yo era instructor de navegación en Glenans y tenía mi propio barco, un Corsaire, pero era demasiado joven, un estudiante sin un centavo y con poca experiencia para participar. Seguí la regata por lo que era posible: en ese momento no había internet ni redes sociales. En Francia la regata causó sensación: participaron dos franceses, Moitessier cuyos libros había leído y Loic Fougeron a quien conocía personalmente.

Bernard Moitessier - En navegación

Así que necesariamente seguí la regata con interés y el desafío de los nueve pioneros me hizo soñar. Cuando organizaron la repetición de la carrera después de 50 años, aunque estaba pensando en retirarme de las regatas, me dije a mí mismo “tengo que intentar hacerlo”, recuerda Jean Luc Van Den Heede.

¿Cuáles son las diferencias entre navegar en el pasado y en el presente, incluso si las reglas de regatas son similares?

La primera gran diferencia es que en 1968 [la primera Golgen Globe Race] nunca había habido una regata sin escalas en solitario por los tres grandes cabos. Nadie se había enfrentado nunca a semejante desafío, nos íbamos a lo desconocido. Francis Chichester unos años antes había completado una circunnavegación con escala en Sydney en Gipsy Moth IV y había abierto el camino. Cuando los nueve pioneros se marcharon en la primera edición, hacerlo sin parar parecía una empresa fantástica.

Piloto de viento - Francis Chichester - Gipsy Moth IV

Ahora ya son unas sesenta personas las que han conseguido completar la Vendée Globe. Sabemos que es posible, conocemos mejor esos mares, las condiciones meteorológicas. Tienes la experiencia que Robin Knox Johnston [ganador del la primera Golden Globe Race] que los demás no tuvieron.

Golden Globe Race - Robin Knox Johnston

Hace dos años, cuando hice la carrera, las reglas eran mantener el espíritu y la tecnología de la primera edición [de la Golden Globe Race]. Los barcos no tenían computadoras, GPS, satélite, a bordo solo tenía la radio. Para la meteorología teníamos poca información del exterior, pronósticos locales o información proporcionada por radioaficionados que a menudo leían textos que ni siquiera entendían. Simplemente nos dieron un punto de longitud y latitud para localizar una depresión y luego tuvimos que crear nuestro pronóstico nosotros mismos; explica Jean-Luc Van Den Heede.

¿Sueña más la gente con una regata como esta?

Al principio nos dieron los pronósticos de la NOAA para los dos primeros días, solo para conocer la posición de las depresiones y el anticiclón en ese momento. Pero la gente sueña más con una regata como la GGR que con la Vendée Globe u otras. La razón es que los nuestros son barcos normales, mientras que casi ninguno o unos pocos navegan en barcos como los de la Vendée Globe.

Jean-Luc Van Den Heede - Rustler 36

Son botes con foil, muy caros, muy rápidos y no para todos, mientras que nuestros botes son accesibles para todos. Por ejemplo, navegué alrededor del mundo en un Rustler 36, cualquiera podía comprar un barco similar. En la imaginación y en la realidad se convierte en una aventura posible para todos, a diferencia de la Vendée Globe. Esto hace que las personas se identifiquen entre sí y sueñen con algún día hacer una proeza similar: esta es la razón del éxito de la carrera; explica Jean-Luc Van Den Heede.

¿Qué opinas de la edición de 1968 y sus protagonistas?

Robin Knox-Johnston (el ganador), Moitessier (el héroe) y Donald Crowhurst (la tragedia).

No estoy completamente de acuerdo con las tres definiciones y no restringiría el campo a solo tres protagonistas, eran nueve y cada uno tenía su particularidad. Mi favorito era Alex Carozzo, el italiano: desde mi punto de vista tenía el mejor y más rápido barco para esta regata. Hace dos años, Carozzo también estaba al comienzo de la repetición de la regata y nos unimos mucho. Es una lástima que debido a una úlcera no siguiera navegando, su barco era mucho más rápido que el de Knox-Johnston.

Robin Knox Johnston

En mi opinión, habría sido uno de los favoritos y podría haber ganado. Además, para mí el verdadero drama no es el de Crowhurst, el técnico electrónico inglés, sino el de Nigel Tetley, capitán de la Armada británica. Ambos navegaban en multicascos, Tetley casi había completado la circunnavegación pero empujó el barco al límite debido a las mentiras de Crowhurst. A mil millas de su llegada, su trimarán quedó destrozado y, aunque fue reconocido como el récord de circunnavegación en un multicasco, se suicidó dos años después.

Entonces, para mí, su historia es el verdadero drama: era un muy buen marinero y casi gana. Cuando vio los honores con los que estaba investido Knox-Johnston y pensó que podría haber estado en su lugar, no pudo soportar la derrota; explica Jean-Luc Van Den Heede.

Los otros participantes de 1968

Respecto al resto de participantes, Loic Fougeron también fue muy competente pero lamentablemente tuvo una avería, además su barco no pudo haber ganado. Moitessier es bien conocido, era un soñador, un excelente escritor, más filósofo que deportista pero su barco no era muy competitivo. Al principio, como todos, estaba emocionado y motivado: quería ser el primero en hacer una circunnavegación en solitario y sin escalas.

Bernard Moitessier - Reparación de una vela

De hecho, la Golden Globe Race nació de esta idea: unos jóvenes navegantes tras la hazaña de Chichester se preparaban para intentar una circunnavegación sin escalas. Muchos anunciaron su intención y el Sunday Times aprovechó la oportunidad y organizó una regata con reglas abiertas y libres. Todos pudieron registrarse para la carrera, con una salida independiente entre el 1 de junio y el 31 de octubre.

El Sunday Times fue un gran patrocinador y tenía un premio muy grande de £ 5,000 en juego. Incluso hace dos años el premio era el mismo, es una pena que el valor de la libra sea muy diferente hoy que en 1968. Otra curiosidad es que cuando Knox-Johnston se enteró de la desaparición de Crowhurst, entregó su premio a su esposa e hijos; dice Jean-Luc Van Den Heede.

El misterio de Crowhurst

Por supuesto, al principio no se sabía que Crowhurst había hecho trampa, encontraron el bote a la deriva y supusieron que se había caído por la borda. Un carguero la llevó a Estados Unidos e inspeccionando el barco notaron las inconsistencias, los dos cuadernos de bitácora y descubrieron las mentiras del navegante. Al final, la evidencia reveló la verdad que habría surgido de todos modos porque el caso había causado mucho revuelo.

Golden Globe Race 1968 - Donal Crowhurst

Personalmente, no creo que estuviera loco o loco, ciertamente se endeudó para participar y sintió la presión de ganar. Se dio cuenta de que sus cálculos estaban equivocados debido a la falta de experiencia y práctica y que en realidad no había dado la vuelta al mundo. Como otros participantes, Ridgway o Blyth, había navegado poco y ya había cedido posiciones optimistas durante los primeros días.

Luego se dio cuenta de que había viajado menos millas, por lo que se quedó paralizado en su mentira y la única salida que vio fue suicidarse. No lo vi como un trastornado que se inició en el mar, ciertamente estaba aplastado por su propio proyecto que era demasiado ambicioso en comparación con la experiencia real; reflexiona Jean-Luc Van Den Heede.

¿Cómo se prepara técnicamente para una circunnavegación?

He completado muchas circunnavegaciones y he participado en la primera edición de varias carreras como la Mini Transat y la Vendée Globe. Me encantan las primeras veces de una competición porque te permite descubrir lo desconocido en todos los aspectos. No sabemos qué táctica seguir, ni qué barco es el más adecuado, no sabemos hasta dónde podemos llegar. Hoy, cuando hablamos de Mini Transat o Vendée Globe, sabemos muy bien qué esperar y qué barco construir: todos los barcos se parecen.

Preparar un barco para una circunnavegación es muy largo y complicado, le dedico mucho tiempo a este objetivo. Por ejemplo, para esta carrera me llevó unos dos años preparar mejor el equipo, el mástil y las velas. Por reglamento teníamos el límite de 11 velas para balandras y 13 para botes que podíamos embarcar para la circunnavegación. Había traído 10 velas y si lo volvía a hacer dejaría un spinnaker en tierra para reemplazarlo por otro génova.

Jean-Luc Van Den Heede en el mar

No he roto ninguna vela: solo he arreglado una costura del génova y un pequeño desgarro en un spinnaker hecho por mi culpa. Creo que la preparación y un buen conocimiento del barco son los elementos clave para la victoria; explica Jean-Luc Van Den Heede.

¿Cuál es la gran magia de las tres grandes cabos y qué las distingue?

(Cabo Buena Esperanza, Cabo Leeuwin y Cabo de Hornos)

La primera diferencia es que el Cabo de Hornos está en una latitud muy baja, 55° 58′ sur. Los otros, en cambio, están mucho más al norte y, por lo tanto, son menos difíciles de rodear. Además, la cordillera de los Andes crea las condiciones para la convergencia del viento que se fortalece justo en la zona del Cabo de Hornos. La leyenda también se creó para los barcos que bajaron de la costa este de los Estados Unidos y trataron de rodear el cabo en la dirección opuesta.

Jean-Luc Van Den Heede en MatMut

Era una empresa casi imposible: en el pasado, los veleros no navegaban cerca del viento en contra del viento y no estaban preparados para enfrentar las enormes olas que tenían frente a ellos. Así que el Cabo de Hornos es el cabo legendario que hace soñar a todos los navegantes y marineros. Personalmente pasé Horn en ambas direcciones: de oeste a este y al revés. Durante la Vendée Globe la travesía me pareció emocionante porque el barco se desliza sobre las olas, hay una agradable sensación de aceleración.

En la otra dirección vas un 90% contra viento y mar, avanzas lentamente y las condiciones muy variables te obligan a cambiar las velas a menudo. En las circunnavegaciones hacia el oeste, siempre se navega en la dirección opuesta a los sistemas meteorológicos que naturalmente se mueven hacia el este, por lo tanto contra las depresiones. De cara a todos los sistemas desde la proa hay mayores variaciones en la intensidad del viento y del mar y frecuentes cambios de vela para adaptarse a las condiciones; explica Jean-Luc Van Den Heede.

Surfeando las olas según Jean Luc Van Den Heede

Psicológicamente es más reconfortante la sensación de velocidad surfeando las olas, que luchar contra el mar y el viento y moverse lentamente. Por ejemplo, el disco en sentido normal es del francés Armel Le Cléac’h. Con su Imoca en la Vendée Globe 2017 termine en 74 días, 3h y 35m. Mientras que en 2004 completé la circunnavegación inversa en 122 días, 14h y 3m y mi récord con monocasco sigue invicto.

Jean Luc Van Den Heede - Poseedor del récord por su circunnavegación hacia el oeste

Para el cabo de Buena Esperanza (34° 21 ‘S) lo mismo: cuando lo haces en el sentido de la Vendée Globe es el comienzo de los cuarentas. Mientras que en la dirección opuesta es un alivio porque estás a punto de subir hacia latitudes más altas y climas y condiciones más suaves. En realidad hablamos del Cabo de Buena Esperanza, pero el punto que separa el Atlántico y el Índico es Cabo Agulhas.

En cuanto al cabo Leeuwin, no es un paso relevante salvo porque sabemos que prácticamente hemos llegado a la mitad de la circunnavegación.

¿Qué no puede faltar nunca en su barco durante una circunnavegación?

Mis hijos me regalaron para mi primera circunnavegación un osito de peluche que me llevé en todas las circunnavegaciones. Un miembro de la familia siempre navega conmigo y me recuerda el cariño y la calidez del hogar.

Pasaje Jean-Luc Van Den Heede Cabo de Hornos J

¿Qué comió mientras navegaba y cómo preparan las provisiones?

(Más de seis meses sin desembarcar)

Me gusta comer, así que no planeé privarme de una buena comida durante 8 meses. Después de mi primera Vendée Globe en la que comía poco y mal, me di cuenta de la importancia de una dieta bien equilibrada. He consultado a un dietista y hemos examinado cuidadosamente los alimentos que suelo consumir para crear un régimen apropiado para la raza. En mis disposiciones hay un reparto equitativo entre conservas y platos liofilizados, todo ello acompañado de una copa de vino tinto.

Por supuesto que bebo mucha agua que llevo en botellas, pero en cuanto llueve, también recojo agua de lluvia con mis velas. A veces también horneo pan fresco y huelo un aroma irresistible en la cabina mientras cocino en el horno de a bordo. Para la carrera, calculé las comidas para 240/250 días: en latas de metal o bandejas de plástico y algunas bolsas liofilizadas. Así que traje: 480 platos principales / 480 platos de verduras / 480 postres. Además, 120 camembert enlatados / 240 porciones de galletas Petit Lu para el desayuno.

Nunca comí más de 10 platos idénticos, así que una vez al mes comía el mismo plato: es importante variar y hacer que las comidas sean agradables. También completé todo con tabletas de vitaminas y minerales como me aconsejó mi médico. Cargué 250 litros de agua en el tanque del bote, 50 botellas de agua con gas, 60 litros de vino (un vaso por comida); explica Jean-Luc Van Den Heede

Los platos para ocasiones especiales de Jean-Luc Van Den Heede

¡Por capricho, agregué varios platos de Comtesse Du Barry para ocasiones especiales y excelentes terrinas de faisán preparadas por mi suegra! En cuanto al peso que cargué, sé cuantificarlo muy bien porque el comité de regata nos pesó tanto en la salida como en la meta. Salí con unos 1300 kg de comida, agua, equipo y a mi regreso había acumulado 80 kg de basura: no tiré nada al mar. Por reglamentación, todos los desechos, como latas o bolsas de comida, pero también una línea consumida, debían colocarse en bolsas de basura, controladas por el comité.

Jean-Luc Van Den Heede en el mar

¿Cómo dormiste durante la carrera y cómo organizas tu sueño en tus viajes en solitario?

Mis ciclos de sueño se dividen en secciones de una hora y media, que corresponden a mi ciclo de sueño natural. Había estudiado mis ritmos circadianos en el Hospital Universitario de Nantes a mi regreso de la primera Vendée Globe para mejorar mi rendimiento. No tengo problemas de recuperación cuando hago un seguimiento de mis ciclos de sueño. Eso sí, en lugares más difíciles (Doldrums, Cabo de Hornos o cerca de la costa), el sueño se puede reducir a 10 minutos o incluso a cero. Pero no debes estirar demasiado durante más de dos días, el descanso es importante durante carreras tan largas.

¿Cuál fue el momento más difícil y más alegre?

El momento más difícil fue cuando el barco hizo un giro de 360° y el mástil salió mal. Tenía miedo de tener que retirarme y ya había llamado a tierra para avisar pero luego intenté reparar el mástil y llegó el mejor momento. Me convencí de continuar el mayor tiempo posible, con dudas pero a pesar del accidente logré terminar la carrera y ser el primero. De hecho, el momento más alegre fue la llegada cuando me di cuenta de que lo había logrado y había ganado.

La llegada victoriosa de Jean Luc Van Den Heede en GGR2018

¿Episodios divertidos que te sucedieron en el mar durante la regata?

Siempre veo animales marinos: durante la carrera vi menos aves marinas que en la Vendée Globe. Quizás depende de la temporada, salimos mucho antes, pero vi una ballena que me siguió durante unas horas. Tuve algunos encuentros agradables con otros barcos: por el reglamento de regatas estábamos obligados a atravesar puertas situadas cerca de tierra. Tanto en Canarias como en Australia la ruta nos llevó cerca de la costa, lo que no ocurre en la Vendée Globe.

Siempre es agradable acercarse a la costa, incluso si no puede detenerse y ver a otras personas saludando y alentando a los espectadores. Incluso en Australia durante el día hubo muchos barcos que se acercaron y corrieron conmigo. Tenían curiosidad por saber qué tan rápido iba y si podían adelantarme; era divertido tener compañía.

Un recuerdo o un pensamiento de su primera Mini Transat de 1977 y su primera Vendée Globe de 1990.

En ambas ocasiones fueron la primera edición de la carrera y el público pensó que estábamos un poco locos. La Mini Transat es una competición increíble, todo el mundo tiene una oportunidad porque los barcos son pequeños y baratos; me encanta el espíritu de esta regata. Sobre todo, recuerdo el compañerismo que se estableció entre los participantes, éramos un grupo muy unido, había un entendimiento extraordinario.

Jean-Luc Van Den Heede - Con la maqueta de 36.15

Si bien desde la primera Vendée Globe recuerdo que todos sentimos que nos íbamos hacia lo desconocido, fue una gran prueba y un gran desafío para todos. Antes que nosotros, solo Robin Knox-Johnston había logrado en 1969 completar la vuelta al mundo en solitario sin parar.

¿Qué lo impulsó en 2004 a intentar el récord de circunnavegación a la inversa?

Después de cuatro rondas del mundo de este a oeste, dos Vendée Globes y dos Boc Challenges, me preguntaba cómo sería hacerlo al revés. Pocos pudieron hacerlo y el desafío me fascinó. Fue una prueba difícil: lo intenté cuatro veces y pasé 7 años de mi vida para alcanzar ese hito. La primera vez que tuve una falla en el equipo, la segunda la quilla se rompió y comenzó a moverse, la tercera me desmonté. En el cuarto intento lo logré y cuando lo logras en el cuarto intento, la victoria es aún más hermosa.

Jean-Luc Van Den Heede, récord de la vuelta al mundo en reversa, solo lo logrará en el cuarto intento

¿Qué piensa su esposa, cómo concilia la navegación en alta mar y la familia?

Mi esposa e hijos siempre me han apoyado y mi esposa me conocía como marinero y me aceptó así. Estaban felices y orgullosos cuando llegué y todos estábamos felices de vernos y abrazarnos nuevamente. Mi esposa también ha participado en carreras conmigo en determinadas ocasiones. Mi hijo está en el Marine National y mi hija tiene un crucero que navega con su esposo.

Jean-Luc Van Den Heede con su esposa

También fue profesor de matemáticas hasta 1989, ¿qué importancia tienen las matemáticas en un velero?

Manipular números y comprender sistemas matemáticos es una ventaja. Cuando vas por el mundo, siempre tienes que resolver problemas y la mentalidad lógica del matemático es importante.

¿Cuál es el próximo proyecto de Jean-Luc Van Den Heede?

Siempre tengo planes en la cabeza, así soy, ahora sueño con hacer un crucero y estoy preparando mi barco para divertirme. Será mi vigésimo barco y mi esposa me acompañará en este viaje, todavía no sé con certeza el destino.

Jean-Luc Van Den Heede en el mar

¿Qué recomendaría a los jóvenes que quieran acercarse a la navegación en alta mar y las travesías en solitario?

Hoy no podemos descubrir algo verdaderamente nuevo en el planeta, se conocen todos los rincones de la Tierra pero siempre hay pasiones por cultivar. Lo que recomiendo a los jóvenes es tener pasión, no hay nada más terrible que no tener deseos. El problema cuando los deseos se realizan fácilmente te privan del deseo, del deseo de lograr, de obtener un resultado.

Encuentro que tener una pasión en la vida es importante. El segundo consejo que me tomo la libertad de dar es tratar de mantener el optimismo: estamos en un mundo donde se cultiva el pesimismo y la negatividad. Al olvidar las cosas positivas, olvidamos que ya podemos ser felices con el regalo de la vida.

Chapeau Monsieur Jean-Luc Van Den Heede et Merci!

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